Der Kandidat ist das Programm

Der Werbefachmann Nayib Bukele hat sich mit einer Marketingkampagne zum Favoriten für das Amt des Präsidenten von El Salvador gemacht.

Von Toni Keppeler

Er gibt keine Interviews und nimmt an keinen Debatten teil. Er reist nicht durchs Land, geht nicht um Stimmen werbend von Tür zu Tür. Er hat kein Programm, er spricht nur vage von „neuen Ideen“. Es reicht ihm, auf die Korruptionsskandale der beiden bislang dominierenden Parteien FMLN und Arena hinzuweisen. Zu allen anderen Problemen des Landes schweigt er. Er war drei Jahre lang Bürgermeister der Hauptstadt San Salvador. Dieses Amt gilt in El Salvador als Sprungbrett ins Präsidentenamt und Nayib Bukele will diesen Sprung am kommenden Sonntag tun. Er hat sehr gute Chancen: Umfragen geben ihm fast zwanzig Prozentpunkte Vorsprung vor dem Zweitplatzierten. 

Bukele ist schillernder Typ. Der 37-Jährige wurde in eine steinreiche Familie palästinensischer Abstammung hineingeboren, hatte eine Werbeagentur und war Alleinimporteur einer Motorradmarke. Sein schwarzes Haar trägt er mit viel Pomade nach hinten gekämmt, dazu einen akkurat gestutzten Vollbart. Er kleidet sich gern mit modischen Anzügen, bindet aber nie eine Krawatte um. Sein Markenzeichen sind Socken in schreienden Farben. Seine politische Karriere begann 2012. In jenem Jahr wurde er zum Bürgermeister von Nuevo Cuscatlán gewählt, einem kaum 8.000 Einwohner zählenden Kleinstädtchen ein paar Kilometer südlich der Hauptstadt.

Bukele trat für die FMLN an. Weil er als Werbefachmann für die Linkspartei gearbeitet hatte, lag das nahe. Nuevo Cuscatlán spielte vorher keine Rolle auf der politischen Landkarte El Salvadors. Das änderte sich mit ihm. Wie kein anderer nutzte er Internetplattformen wie Facebook und Twitter, gab darüber jede neu errichtete Straßenlampe bekannt. Er machte Witze über alle Parteien einschließlich der eigenen und manchmal auch über sich selbst. Das war neu, das sprach die eher apolitische Jugend an. Drei Jahre später eroberte die FMLN mit ihm als Kandidaten nach sechs Jahren Rechtsregierung das Bürgermeisteramt der Hautstadt zurück. Dass er im Wahlkampf jede Menge Trolle und Bots eingesetzt hatte, dass er mit Fake News gearbeitet hatte und sein halbes Wahlkampfteam wegen Fälschungen verhaftet wurde – was soll’s? Was zählte, war der Erfolg.

Schon als Bürgermeister von San Salvador schielte Bukele aufs Präsidentenamt und konzentrierte sich auf prestigeträchtige Aktionen. So ließ er sechs Häuserblocks im vorher chaotischen Stadtzentrum zur schicken Ausgehmeile herrichten. Dass gleich dahinter weiterhin Mord und Totschlag herrschen, kümmerte ihn wenig. Hauptsache, er hatte schöne Fotos für seine Plattformen. Zur FMLN hielt er Distanz, verhöhnte sie gar bisweilen. Als er aus der Partei ausgeschlossen wurde, störte ihn das kaum. Er ist kein Parteimensch, sein Programm ist er selbst.

Für die Präsidentschaftswahl schloss er sich der rechten Gana an, der wohl korruptesten Partei des Landes. Ihre Symbole und Farben tauchten in seinem Wahlkampf nicht auf. Wie gewohnt bespielte er Internetplattformen. Sein Facebook-Auftritt ist von 1,4 Millionen Menschen abonniert, seine Twitter-Meldungen von einer halben Million. Dazu hat er bei einem Fernsehsender und bei Radiostationen Sendeplätze für seine One-Man-Show gekauft. Er argumentiert nicht, er macht sich nur lustig über seine Kontrahenten und wird bisweilen vulgär. Er geriert sich als Mann, der nicht zum politischen Establishment, zu „den immer selben“ gehört. Kein Vorschlag, kein Versprechen. „Sein Diskurs ist reines Marketing“, sagt Ivón Rivera, die an der Zentralamerikanischen Universität über Fake News forscht.  „Er hat sich als coole Marke positioniert.“ Ob er mehr will, als Präsident zu werden, wird man erst erfahren, wenn er gewählt werden sollte.

woz, 31.1.2019